编者按:本文作者 M.G. Siegler 是前 Google Ventures的普通合伙人,他认为当前市场上各种社交应用已经饱和,要想取得突破重围取得成功,需要转换思路,不要再过分追求用户数量,而应该定位准确,瞄准特定用户群体,将社交网络做精、做专。  当今时代,各种应用层出不穷,我们需要重新思考社交网络的规模。 人们总想创造出下一个伟大的社交网络,企业家们也不能免俗。创造出下一个 Twitter,Instagram 和Facebook 就意味着你拥有上百万甚至数十亿的活跃用户。如果说你的目标是拥有尽量多的用户,那么这是个你可以角逐的游戏。 只不过,游戏已经结束了。 现在越来越能感觉到,最后一个“伟大的”社交网络是 Snapchat。该款社交应用五年前才推出,现已有用超过 1 亿 5000 万的活跃用户,前不久刚上市。在这期间,也有许多其他社交网络推出,反响也不错。但是,最近总感觉这种面向大规模用户的窗户要关闭了,至少在美国市场是如此。 其中的原因既不言自明又难以捉摸。并不是说这些新的社交网络不如之前的引人注目——有些应用就性能、运行速度和改进体验等方面而言,高别的应用几条街。当然,现在许多应用起点就比之前的应用高。但是当前的状况是,许多国家都达到了智能手机饱和的状态。也正因如此,许多用户现在都有了他们常去的社交网站,也就是我们都熟悉的那些。 当然,认为这些大行其道的应用不会倒下的想法也是危险的——毕竟世界就是这么运转的。但是,变化需要催化剂。这也就是为什么这多人等着并积极寻找手机之后的下一个平台。新的平台就是最好的催化剂,因为它们不仅会改变游戏,还会重新设置规则。 尽管有时候,这些应用可以利用他们庞大的规模和济济的人才来实现平台的跳跃(如 Facebook 跳到移动版,尽管早期他们严重错过了船只),但总会有新兴力量崛起(Twitter, Instagram,Snapchat 等等)。 只是尽管我们已经看到许多即将成为下个平台的应用出现,如平板、智能手表、智能电视以及虚拟现实VR等,但迄今还没有一款能形成大规模社交网络生态系统。最近,我们也看到人们正推动子平台的发展,也就是利用其它平台的平台。想一想:机器人和其他“微型应用”建立在聊天应用之上。语音计算有可能落到这一阵营。现在说都还为时尚早。 之前提到过的聊天应用是向大规模社交网络的最后一波尝试。这也是为什么 Facebook 收购了 WhatsApp,以及他们数次尝试收购 Snapchat 却又数次失败。但是正如我们现在看到的,Facebook 在看到新的社会范式后,已经知道如何有效(却又不是那么有效)将自己数十亿的用户抛在脑后。 但是转念一想,对于任何新出现的社交网络来说,更大的问题在于许多人一天之内使用的应用总是屈指可数的。应用已经处于饱和状态了(其实几年前就很明显了)。进入市场的障碍不是提供更好的、更吸引人的服务——事实上已经不能更好了。真正的障碍完胜一切——时间。 市场上的社交应用琳琅满目,可人们一天内使用应用的时间实在是有限的。所以他们得选择那些自己朋友也在玩的两个、三个或者四个应用。再说一遍,这些应用也已经固定了。所以现在你知道你面前有座怎样的山需要你征服了吧。如果说之前这山不过是个小土丘,但现在已然成为喜马拉雅山了。 把这个类比进一步扩展一下:以前这些社交应用觉得他们可以直接可以从直升机上跳下,来到离顶峰更近一点的营地,从而登上顶峰。也就是说在应用商店里提供新功能,购买下载等等。但是现在这些行不通了。即使 Snapchat 也是实打实才能登顶,你知道吧,就是一步一步爬上去。 所以听起来感觉黯淡无光吧。好消息在于,这种事情本来就是循环往复的。尽管现在很难看清楚,最终,还是会有新的平台出现来代替手机。只是现在水平线上还没有东西能达到这个规模。手机仍旧是那座山。 这虽让人沮丧,但从另一种方面来看,也是有利的。10 年之前,只有很少一部分人拥有智能手机,所以如果你想创建应用在手机上运行的话,只有尽可能吸引更多的人,才能处于战略地位。而现在,由于人手一只智能手机,情况便正好相反了。 要我给那些现在想要建立社交网络的人建议的话,很简单:精细化,甚至精准化。通向大规模社交网络的门已经关上,但是另一扇窗已经打开了。基数小,比重再大也是小,但是基数大,比重再小也是大。 再说一遍,真正的竞争是时间。要想解决这一问题,不再是靠大规模的吸引力,而是需要饱满洋溢的热情,高度准确的定位。 另外,拥有十亿活跃用户,对于旨在扩大规模的社交网络来说不仅能满足虚荣心还能给他们变现。这是因为他们都是通过广告获利。对于如此规模的社交网络来说这信手拈来。但是世界正在改变。 虽然是初期,但是其他的变现形式开始有些起色了。据点总会到达,无论以何种形式。同时,围绕假新闻之类的歇斯底里的状况正抵制大规模做广告。如此一来,精准的社交网络,会瞄准某一特定用户群体,从而能够提供独特的、新的广告选择。 当然,人们很难带着“变小”的心态,从框架中走出来——我再强调一遍,这里的“变小”仅仅是指不要去追求用户数量——这需要耐心、专心以及强大的自信心。毕竟,我们大家都知道,大事业起步于小开端。如此起步,沿途有别样的风景也不一定。 译文:冯七七  编辑:杨志芳